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sexta-feira, 24 de junho de 2016

Ônibus Espaciais

Vamos Responder a Dez curiosidades sobre o projeto Ônibus Espacial.

1° Quanto custa construir um ônibus espacial? E lançá-lo ao espaço?

De acordo com a Nasa, a construção do ônibus espacial Endeavour custou cerca de US$ 1,7 bilhão, em 1991. Este é o quinto e mais recente ônibus espacial, apesar de ter encerrado atividades antes de seu antecessor Atlantis. Já um único lançamento ao espaço custa, em média, US$ 450 milhões. Ao todo, desde o primeiro voo em 1981, a Nasa terá gasto US$ 60,7 bilhões de dólares em lançamentos de ônibus espaciais. 



2° Quantos ônibus espaciais foram criados ao longo dos últimos 30 anos?
A Nasa desenvolveu seis ônibus espaciais: Enterprise, Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis e Endeavour. O Enterprise voou apenas dentro da atmosfera terrestre, em 1977. A segunda nave criada pela agência espacial foi o Columbia, em 1977. Sua última missão aconteceu em fevereiro de 2003, quando explodiu no retorno à atmosfera terrestre, matando seus sete tripulantes.
O terceiro ônibus espacial, o Challenger, fez seu primeiro voo em 1984 e, dois anos depois, explodiu segundos após o lançamento, marcando a primeira tragédia do programa. O Discovery foi o quarto a partir rumo ao espaço, em 1984. O Atlantis, última nave a se "aposentar", voou ao espaço pela primeira vez em 1985. O mais jovem foi o Endeavour, construído para substituir o Challenger, que fez sua estreia em 1992. 


3° Quanto custa um ingresso para ver o lançamento de ônibus espacial?
Os ingressos para o último lançamento do programa espacial americano, da nave Atlantis,  custaram US$ 62 dólares, o que dá direito a assistir o evento de dentro do Centro Espacial Kennedy, na Flórida. Um ingresso para conhecer todas as dependências do Centro em dias comuns custa US$ 49 dólares. Por um extra de US$ 24,99 dólares, se pode comprar um almoço com um astronauta.


4° Quantos dias dura uma missão espacial? Quantos astronautas participam?
A missão mais longa chegou a 17 dias, em novembro de 1996. Normalmente, missões duram entre 5 a 16 dias. A tripulação variou, ao longo dos últimos 30 anos, entre duas e oito pessoas. Ao todo, mais de 600 astronautas viajaram ao espaço durante o programa espacial.
 
 
5°Quantas missões já foram realizadas?
 As missões são numeradas em sequência, o que significa que a STS-135, última missão do ônibus espacial Atlantis, fecharia um total de 135 missões. Entretanto, como dois acidentes trágicos ocorreram em duas missões (no lançamento do ônibus Challenger em 1986, e no retorno do Columbia em 2003), o programa espacial contará com 133 missões completas . 
 
6°Quanto combustível é necessário para lançar um ônibus espacial?
No lançamento, um ônibus espacial decola com mais de 3 milhões de litros de combustíveis, entre eles hidrogênio líquido, oxigênio líquido, hidrazina e outros. Somados, os combustíveis pesam 728 toneladas.  
 
7°A que velocidade e altitude voam os ônibus?
 Para permanecer em órbita ao redor da Terra, o ônibus espacial deve alcançar uma velocidade de cerca de 28 mil km/h. A velocidade exata depende da altitude da rota, que pode variar entre 304 e 528 km acima do nível do mar. 
 
8°Um ônibus espacial pode voar para a Lua?
Não, o ônibus espacial é projetado para viajar em baixa órbita terrestre (dentro de algumas centenas de quilômetros da superfície da Terra). Ele não carrega combustível suficiente para deixar a órbita da Terra e viajar para a Lua. O ônibus espacial também não é projetado para pousar no satélite natural, pois realiza o pouso da mesma forma que um avião e a Lua não tem atmosfera para isso. 


9° Ônibus espacial tem banheiro? Como os astronautas cuidam da higiene pessoal?
Não há chuveiro nas naves espaciais, por isso os astronautas têm de se contentar com banhos de esponja até voltar para casa. Cada ônibus espacial tem um banheiro que pode ser usado tanto por homens quanto por mulheres. Já que a água é um problema na gravidade zero, fezes e urina são levadas embora por uma "descarga" de ar.
De acordo com a Nasa, os resíduos sólidos são comprimidos e armazenados a bordo, sendo removidos somente após o desembarque. A urina é liberada para o espaço, embora os sistemas futuros poderão reciclá-la, assim como é feito na Estação Espacial Internacional. O ar usado no sanitário tem de ser filtrado para que o mau cheiro e as bactérias sejam eliminados antes que ele possa circular novamente pela nave. 


10° Como ocorreram as duas tragédias com ônibus espaciais?
Sob uma temperatura quase ao ponto de congelamento, as autoridades da Nasa ordenam o lançamento do Challenger. Setenta e dois segundos depois, a nave explodiu no ar, causando a morte de seus sete tripulantes, dentre eles a primeira professora a viajar ao espaço. A investigação do acidente determinou que tinha sido causado pelo congelamento de um dos anéis de união do foguete impulsor. Desde então, os engenheiros da Nasa corrigiram essas peças, e mesmo assim suspendiam o lançamento de naves quando a temperatura no Centro Espacial Kennedy estava muito baixa.
Os sete ocupantes do Columbia morreram quando a nave encerrava uma, até então, bem-sucedida missão espacial. O ônibus espacial se desintegrou na sua volta à Terra, como resultado de uma perfuração na asa esquerda, provocada pelo desprendimento de um pedaço da espuma de isolamento de um setor do tanque externo. A tragédia levou a Nasa a cancelar as operações das naves e a atrasar a construção da Estação Espacial Internacional. Os voos foram retomados quando os engenheiros da agência espacial realizaram uma série de modificações no tanque externo, para evitar uma tragédia similar.


 

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