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quinta-feira, 13 de abril de 2017

Novas evidências sugerem que o oceano da ''lua'' Europa entra em “contato” com a superfície

O astrônomo Mike Brown , encontrou fortes indícios de que o oceano na lua de Júpiter, Europa, entra em contato com a superfície. A água do oceano, pode ter se misturado com a superfície gelada, tornando possível compreender a sua composição, sem ter que cavar através de dezenas de quilômetros de gelo sólido.
O oceano de Europa é tido como um habitat ideal para a vida por décadas. Esta notícia não é sobre evidência de vida, porém, prova que a superfície de gelo e o oceano estão em contato “íntimo”
Europa
Mas, primeiro, você precisa entender Europa. É uma bola de gelo de 3120 km (1940 milhas) de diâmetro, cerca de um quarto do tamanho da Terra, aproximadamente o mesmo tamanho que a nossa Lua. Há muitas evidências de que tem um oceano global de cerca de 100 quilômetros de profundidade sob a sua superfície gelada: Por um lado, as fotos tiradas por sondas mostram que a superfície é dividida como blocos de gelo. Há também muito poucas crateras, ou seja, a superfície é jovem, constantemente ressurgiram por algum tipo de erosão – provavelmente mudando, moagem de blocos de gelo que flutuam no oceano. Há razões mais técnicas para pensar que grandes quantidades de água existe sob a superfície, bem como, para a maioria dos astrônomos estão muito certo sobre isso.
lua crateras
A água é mantida em estado líquido por aquecimento através da força da maré, e dos efeitos gravitacionais de Júpiter. Mas que tipo de água é? Salgado, ácido ou puro? Uma dica é que a densidade de Europa é mais do que uma rocha, indicando que ela tem um núcleo denso. Se você colocar alguma pedra na água, ela vai se dissolver, dando origem a alguns produtos químicos. Isso faz com que seja improvável que o oceano seja de água doce.
Os cientistas detectaram substâncias químicas na superfície congelada de Europa que só poderia vir do oceano abaixo, implicando que os dois estão em contato e potencialmente abrindo uma janela em um ambiente que pode ser capaz de suportar a vida como a conhecemos.
astronomia

“Agora temos provas de que o oceano na Europa não é isolado — que o oceano e a superfície ‘falam’ uns aos outros e trocam produtos químicos,” Mike Brown, pesquisador da Caltech em Pasadena, disse em um comunicado.
“Isso significa que a energia pode estar indo para o oceano, o que é importante em termos de possibilidades de vida lá,” acrescentou Brown. “Também significa que se você gostaria de saber o que está no oceano, pode apenas ir à superfície e raspar alguns fragmentos.”
clube caap pb

Brown e o co-autor Kevin Hand, do laboratório de propulsão a jato da NASA (JPL) em Pasadena, examinaram a superfície de Europa com o poderoso Keck II Telescope no Havaí, que ostenta um sistema de óptica adaptativa para compensar o desfoque causado pela atmosfera da Terra.
Europa está preso com Júpiter, ou seja, um hemisfério da lua sempre leva em sua órbita, enquanto o outro sempre trilha. Keck detectou um misterioso sinal no lado direito de Europa que nenhum outro instrumento tinha visto antes, disseram os pesquisadores.
astronomia

“Agora temos o melhor espectro desta coisa no mundo”, disse Brown. “Ninguém sabia que havia este pequeno ‘mergulho’ no espectro, porque ninguém tinha uma boa resolução para ampliar antes.”

Depois de muita experimentação no laboratório, Brown e Hand determinaram que o sinal espectroscópico foi causado por um sal de sulfato de magnésio chamado epsomite.

“Magnésio não deve ser na superfície de Europa a menos que ele esteja vindo do oceano,” disse Brown. “Então isso significa que a água do oceano entra em contato com a superfície, e o material na superfície presumivelmente entra a água do oceano.''

Mas os astrônomos não acham que o oceano de Europa, que se acredita ter cerca de 62 milhas (100 quilômetros) de profundidade, seja rico em sulfato de magnésio.
Isso é porque o sinal epsomite vem apenas do lado à direita de Europa, que é soprado com enxofre expelido pela Lua vulcânica de Júpiter Io. Se o sulfato de magnésio estava borbulhando diretamente da superfície até o oceano, seu sinal já ter sido visto de frente.
Sobre o oceano de Europa, Brown e Hand dizem, que pode ser apenas um dos dois tipos — ricos em sulfato ou ricos em cloro. Com o sulfato (rico) fora da mesa, a fonte de magnésio oceânica é provável que seja de cloreto de magnésio (que é quebrado em pedaços na superfície pela radiação, levando à formação de sulfato de magnésio do lado direito (traseiro) da lua após exposição a enxôfre de Io).
Outros sais de cloreto, provavelmente, na água, bem como, o cloreto de sódio e o cloreto de potássio – acrescentaram os cientistas. Na verdade, o trabalho anterior de Brown mostrou que o potássio, e o sódio atômico estão presentes na fina atmosfera de Europa.
A composição do oceano de Europa, portanto, pode ser semelhante dos mares da Terra, disseram os pesquisadores.
Astronomia na Paraiba

“Se você puder nadar para baixo, no oceano de Europa, e prová-la (o gosto da água), ela teria apenas um gosto de sal velho (normal),” disse Brown.

Se for esse o caso, Europa tornaria ainda mais intrigante para os cientistas, para a busca por sinais de vida fora de nosso planeta.

“Se nós aprendemos alguma coisa sobre a vida na Terra, é que há água líquida, é geralmente vida,” disse Hand. “E é claro o nosso oceano é um oceano salgado agradável. Talvez, o salgado oceano de Europa também é um lugar maravilhoso para a vida. “


segunda-feira, 10 de abril de 2017

Pretende viajar ao espaço? Veja como seu cérebro vai ficar!

Muitos de nós já tiveram a ideia de viajar a outros planetas. Pouco sabemos como isto seria. Mas agora começamos a entender um pouco como ficará nosso cérebro em viagens espaciais mais prolongadas.
Pesquisadores associados à NASA publicaram recentemente o efeito sobre nosso cérebro de viagens espaciais de 6 meses de duração. Quando comparadas com viagens menores, de 2 semanas, há grandes diferenças. Há uma atrofia evidente das regiões do lobo frontal e do lobo temporal; mas também há algumas regiões que aumentam de tamanho, como aquela relacionada ao controle motor.
viagem ao espaço

Esta foi a primeira vez que se demonstrou definitivamente a plasticidade neural (capacidade do cérebro de modificar-se) nas viagens espaciais.
Ainda não é claro qual o impacto destas alterações do cérebro na performance intelectual e motora dos astronautas; estes dados estarão disponíveis em breve. No entanto, é de pressupor-se que estas alterações existirão, tanto do ponto de vista intelectual como morfológico (utilidade de mãos e pés, por exemplo).
Ao longo de milhões de anos, o ser humano submetido a ambientes de microgravidade será bastante diferente do que somos hoje: tanto na aparência, como no funcionamento cerebral. Quantos de nós estão disponíveis para voos espaciais prolongados?

Astronautas Retornam à Terra.

O astronauta americano Shane Kimbrough e os cosmonautas russos Sergey Ryzhikov e Andrey Borisenko pousaram na Terra em segurança nesta segunda-feira (10) após uma missão de 173 dias no espaço, a bordo da Estação Espacial Internacional.
Clube Caap


O trio, que faz parte da tripulação da Expedição 50 da ISS, pousou a sudeste da cidade remota de Dzhezkazgan, no Cazaquistão. Kimbrough, da Nasa, é o comandante da expedição. Sergey Ryzhikov e Andrey Borisenko, da agência espacial russa Roscosmos, são engenheiros de voo.
Retorno a Terra
 Durante a expedição, os pesquisadores fizeram experimentos em biologia, biotecnologia e física. Eles estudaram, por exemplo, o efeito da microgravidade na regeneração de tecidos em seres humanos e nas propriedades genéticas de plantas cultivadas no espaço. 
Esta foi a segunda vez que Kimbrough fez uma viagem espacial, completando 189 dias no espaço. Também foi a segunda experiência de Borisenko, que completou 337 dias fora da Terra. Esta foi a primeira viagem espacial de Ryzhikov.
Astronautas Clube Caap

Permanecem na ISS membros da tripulação da Expedição 51, composta pela astronauta Peggy Whitson, da Nasa, por Oleg Novitskiy, da Roscosmos, e por Thomas Pesquet, da Agência Espacial Europeia (ESA).

terça-feira, 4 de abril de 2017

New Horizons na metade do caminho.

A sonda New Horizons continua sua jornada para os confins do Sistema Solar.
Ela continua vagando pelo nosso sistema a cerca de 51.500 km/h.
Para quem não sabe o próximo destino da New Horizons é o Objeto do Cinturão de Kuiper, ou KBO, 2014 MU69, por onde deve passar no dia 1 de Janeiro de 2019.
No dia 2 de Abril de 2017, às 21:00, hora de Brasília, a sonda passou por um marco importante, a metade do caminho entre Plutão e o 2014 MU69.Ou seja, nesse momento a sonda estava a 782.45 milhões de quilômetros de Plutão e do KBO.
Esse será o objeto mais distante já explorado por uma sonda construída pela humanidade.
No final dessa semana outra coisa importante acontecerá com a New Horizons, ela começará um período de 157 dias de hibernação, um descanso merecido.
New Horizons

Nesse seu caminho entre Plutão e o 2014 MU69, a New Horizons já fez coisas incríveis como obter dados inéditos é únicos de dezenas de objetos do Cinturão de Kuiper, além de estudar esse ambiente tão distante e tão primitivo do Sistema Solar.
O próximo grande evento da New Horizons já tem data e hora marcada, será no dia 1 de Janeiro de 2019, às 4 da manhã hora de Brasília.
New Horizons

Atualmente a New Horizons está a cerca de 5.7 bilhões de quilômetros da Terra, os sinais a essa distância demoram cerca de 5 horas e 20 minutos para chegar até a sonda, todos os sistemas estão operando normalmente e agora é só descansar um pouco e esperar o próximo sobrevoo em 2019.

Colisão de Galaxias By Hubble

O universo é um caldeirão borbulhante de matéria e energia que se misturaram por bilhões de anos para criar uma mistura de nascimento e de...